Saturday, April 24, 2010

Hubble space telescope

WASHINGTON (AFP) – Astronomers around the world this weekend mark the 20th anniversary of the launching of the iconic Hubble, NASA's first orbiting space telescope that has revolutionized human understanding of the universe.

More than any other instrument, the Hubble has stimulated a modern-day infatuation with deep space, beaming to Earth the most spectacular images ever taken of faraway galaxies and the births and deaths of stars -- and along the way helping scientists make some of the most important discoveries of our time.

Hubble was launched aboard space shuttle Discovery on April 24, 1990 and deployed into orbit the following day. Piloting the shuttle on that historic mission was astronaut Charles Bolden, who went on to become the US space agency's administrator last year.

In the two decades since, Hubble has enabled astronomers to peer through the celestial curtain to set the age of the universe at 13.7 billion years old.

"Hubble is undoubtedly one of the most recognized and successful scientific projects in history," said Ed Weiler, associate administrator for NASA's Science Mission Directorate.

From its unique perch some 570 kilometers (353 miles) above Earth, the telescope is our eye on the cosmos, snapping pictures of more than 30,000 celestial objects, some of them located on the far ends of the universe.

The quality of Hubble images is 10 times clearer than pictures from the most powerful ground-based telescopes, because it is beyond the Earth's atmosphere, which distorts the view of ground telescopes.

"It's that extreme clarity that gives us the feeling we've traveled out into space to see these objects," said Jon Grunsfeld, an astronaut who did repair work on Hubble during two shuttle missions.

"It really is our time machine."  Although Hubble is universally acknowledged today as a scientific gem, it had a rocky start: once it was deployed scientists quickly discovered that the telescope's main mirror had a slight blemish, and a shuttle mission had to be sent up to install a new mirror.

When it became fully operational in late 1993 the Hubble began transmitting pictures that stunned the world.
One of Hubble's best known images is of the vast Carina Nebula, an interstellar cloud of dust, hydrogen gas, helium gas and plasma that lies some 6,500 light years away from Earth. Each light year is about 9.5 trillion kilometers, or 5.9 trillion miles.

The Hubble also photographed supernovas, gigantic explosions that mark the death of a star.

It revealed the existence of black holes at the center of practically all galaxies. Until then scientists only suspected the existence of black holes.

Thanks to data collected by the Hubble, astronomers have learned that the universe is expanding at an accelerating rate.

This acceleration is caused by a mysterious force called dark energy, which makes up nearly 75 percent of the universe and balances the force of gravity.

Around five percent of the cosmos is made up of visible matter, while 20 percent of it is so-called dark matter.

Other discoveries credited to Hubble include the detection of the first organic molecule in the atmosphere of a planet orbiting a distant star.

It also observed small forming galaxies that emitted rays of light when the universe was less than a billion years old.

In the Earth's solar system, Hubble has observed radical changes in the direction of the winds on Saturn, and shown that Neptune has seasons.

The Hubble, the result of collaboration between the National Aeronautics and Space Administration and the European Space Agency (ESA), measures 13.2 meters (43.5 feet) long, has a maximum diameter of 4.2 meters and weighs 11,110 kilos (24,500 pounds).

A 2009 mission of shuttle Atlantis gave Hubble an extreme makeover, fitting it with a new, more powerful camera and spectrograph, sprucing up its scientific instruments, and extending Hubble's life for at least five years.

"The new and improved Hubble will continue to have a positive impact on the world for decades with many of its greatest discoveries yet to come," said Weiler, who described it as "an icon in the American psyche."

But the mission was bittersweet, as the repair job marked the end of NASA's human missions to the beloved Hubble.

Its successor is the James Webb Space Telescope, an infrared optimized space observatory scheduled to be deployed in 2014.

By Jean-Louis Santini Jean-louis Santini – 1 hr 54 mins ago
P.S. Please check out the IMAX 3D movie about "The Hubble" at California Science Center.

New way to guide a car

BERLIN – Tired of spinning that steering wheel? Try this: German researchers have developed a new technology that lets drivers steer cars using only their eyes.
Raul Rojas, an artificial intelligence researcher at Berlin's Free University, said Friday that the technology tracks a driver's eye movement and, in turn, steers the car in whatever direction they're looking.
Rojas and his team presented the technology-packed prototype under a clear blue sky at an airport in the German capital.
The Dodge Caravan crisscrossed the tarmac at the abandoned Tempelhof Airport, its driver using his line of sight to control the car. The car's steering wheel was turning as if guided by ghostly hands.
The technology called eyeDriver lets the car drive up to 31 mph (50 kph). "The next step will be to get it to drive 60 miles per hour," Rojas said.
Ultimately, however, the Mexican-born researcher is aiming for even more: "The biggest challenge is of course to drive in a city with pedestrians and lots of obstacles."
For now, exercises remain relatively simple. The Dodge chases a pedestrian or another car across the tarmac and shows his agility and even drives backward — the driver only has to look into the rear mirror to guide the car.
However, it remains unclear when — or if — the technology will be commercialized as questions about safety and practicability abound: What about looking at a cute girl next to the road for a few seconds? Not to mention taking phone calls or typing a text while driving.
But the researchers have an answer to distracted drivers: "The Spirit of Berlin" is also an autonomous car equipped with GPS navigation, scores of cameras, lasers and scanners that enable it to drive by itself.
"The car can do everything. It can drive autonomously or it can be guided by a driver's eyes," Rojas said. The compromise is a mode that has the car driving on its own, basing its decisions on input from scanners and cameras, and only requires the driver to give guidance at crossroads.
"The car stops at intersections and asks the driver for guidance on which road to take," the researchers say. A few seconds of attention with the driver looking in his desired direction get the car flowing again.
To demonstrate the car's autonomy, Rojas at one point jumped in front of the car — which was at that moment driving at perhaps 10 miles per hour — and the Dodge was immediately stopped by the cameras that had detected the obstacle. "I was lucky this time," Rojas said jokingly.
While Rojas escaped, driver David Latotzky sat calmly on the passenger seat, wearing a bicycle helmet that is key to the functioning of the EyeDriver: One camera mounted on top of it monitors the street, a second one constantly keeps track of the driver's eyes' movements.
"We chose a bicycle helmet because they're the most ergonomic ones," Rojas said. Selling that technology to customers, however, might be a tough call — it the driver look like he or she came straight out of a Star Wars movie.
But if using your eyes for steering seems to tricky anyway, the researchers already have an alternative: Use your iPhone instead. In fall last year they presented a technology that allows to use Apple's smart phone as remote control for the car."Autonomous driving systems may considerably change our mobility in the future," Rojas said. And should the technology-packed vehicle have a major bug, there's still an old fashioned way of stopping it. Two big external emergency buttons at the rear of the car allow people outside to shut down all systems.

By JUERGEN BAETZ, Associated Press Writer Juergen Baetz, Associated Press Writer – Fri Apr 23, 12:15 pm ET

FACEBOOK and Its Future

Facebook has revamped its application development platform to make it possible for the social-networking site and other Web sites to mesh what they know about their end-users and automatically personalize the experience people have online.
For example, a visitor to a participating news site or a music-sharing site could be served up content upon arrival based on previously stated preferences on Facebook or participating sites. The visitor could also see a list of Facebook friends who are already registered on the other site, and even what comments they have posted there.
"People can have instantly social and personalized experiences everywhere they go," said Mark Zuckerberg, Facebook's CEO, during a keynote speech Wednesday at the company's F8 conference for developers.
Making this possible is Facebook's Open Graph API (application programming interface), designed to allow Facebook and participating sites to blend their respective user "social graphs" to customize their site experience for each individual visitor. Facebook is also releasing the Open Graph Protocol, a system to mark up objects in a uniform way so that they can be understood the same way by Facebook and third-party sites.
Facebook is also making available a series of iFrame plug-ins that developers can drop into their Web pages to re-create Facebook functionality, such as the "Like" button the company announced this week. This button lets end-users tell Facebook and external Web sites that they're interested in specific news articles, songs and other content.
Other functionality that can be replicated via plug-ins includes Facebook's activity stream and log-in operation as well as a new recommendation engine to generate personalized recommendations for site visitors. While Facebook has been moving toward this vision for some time, the company has now significantly simplified the tools and processes for developers to build applications and Facebook integration into their sites, said Bret Taylor, head of Facebook Platform products. "The Facebook platform can be both powerful and simple," he said.
Among the partners joining Facebook in Wednesday's announcement is Microsoft, with which it built a joint site called Docs for Facebook users to collaborate on online documents. This, at first glance, looks like it could compete against the similarly named Google Docs suite of hosted office productivity applications. Other partners include customer review site Yelp and music site Pandora.

Facebook's goal is to move from a Web that's connected via hyperlinks to one "where the default is social" and has users with real identities at its center, Zuckerberg said. Neither Zuckerberg nor Taylor spoke much about the implications, if any, of the announcements on users' privacy, always a big question for Facebook, where people store and share a lot of very personal information and content.

Credits:  By Juan Carlos Perez, IDG News Service

Transplante Completo De Cara

MADRID.- Un hospital en España dijo haber efectuado el primer trasplante completo de cara en el mundo para dar a un joven accidentado nueva nariz, piel, mandíbulas, pómulos, dientes y otras facciones.Un equipo de médicos españoles llevó a cabo con éxito el primer trasplante total de cara del mundo.

La operación fue efectuada por un equipo médico de 30 personas a fines de marzo y demoró 24 horas, según el Hospital Vall d’Hebron en Barcelona.

El paciente tiene ahora una cara completamente nueva desde el comienzo del cabello y sólo una cicatriz visible que parece una arruga en el cuello, dijo el Dr. Joan Pere Barret, el cirujano que dirigió el equipo.
“Si lo miras en el rostro ves a una persona normal, como cualquier otro paciente en el hospital”, dijo el cirujano el viernes a la Associated Press. No quiso dar el nombre del paciente ni suministrar detalles del accidente que ocurrió hace cinco años y en el que perdió la cara. Se limitó a decir que era un español de entre 20 y 40 años y que convalecía bien. Todavía no puede hablar, comer, ni sonreír, pero puede ver y tragar saliva. “Está recuperándose bien. Se sienta, camina por su cuarto de hospital y ve televisión”, dijo Barret.

Desde el accidente hace cinco años, el paciente tuvo que respirar y alimentarse por medio de tubos, dijo el hospital. Antes de la actual intervención fue operado nueve veces, agregó. “Tenía desfiguraciones tan severas que le costaba enormemente respirar, hablar y tragar”, dijo el hospital en una declaración el jueves.

Una semana después de la operación, el paciente pidió verse en un espejo y se manifestó satisfecho con el resultado, reportó el diario El País, que citó a Barret. El hospital indicó que en el mundo se habían efectuado diez operaciones de trasplante parcial de cara pero que esta era la primera que involucraba toda la cara. El primer trasplante parcial de cara fue practicado en una paciente en Francia en el 2005.

Barret dijo que su equipo utilizó las mismas técnicas de cirugía plástica y microcirugía que en esos casos, y que optó por un trasplante completo de cara debido a la magnitud de los daños sufridos por el paciente.
El paciente en España se sometió a exámenes psiquiátricos antes de la operación para determinar si sería capaz de adaptarse a la idea de una cara totalmente nueva, dijo el hospital. Se anticipa que permanecerá hospitalizado dos meses.

Hospitales en Valencia y Sevilla efectuaron sendos trasplantes parciales de cara. (AP)
Credits: La Tribuna, Prensa Hondurena

Arizona - Nueva Ley Anti-Immigrante

Reaccion a la Ley

Bogotá - México y los países del Triángulo Norte de Centroamérica reaccionaron al unísono contra la nueva ley aprobada en el estado de Arizona, en el sur de Estados Unidos, que criminaliza a los inmigrantes indocumentados.

Guatemala, Honduras y El Salvador, además de México, los países de la región que más emigrantes, documentados e indocumentados, tienen en EE.UU., manifestaron sus temores por el efecto discriminador de la nueva norma hacia sus ciudadanos en ese país y la persecución que se puede desatar contra éstos.
México alertó hoy de que la decisión de la gobernadora de Arizona, Jan Brewer, de sancionar la nueva legislación "representa un obstáculo para la solución de los problemas comunes en la región fronteriza y en América del Norte en su conjunto".
"El Gobierno de México utilizará todos los medios disponibles en apoyo de sus connacionales", expresó manifestó la Oficina de la Presidencia mexicana a través de un comunicado.
Ayer, la Cancillería de este país dijo incluso que se planteará la relación que mantiene con Arizona ante una iniciativa que, a su juicio, criminaliza a los inmigrantes.
Para el ministro de Relaciones Exteriores hondureño, Mario Canahuati, la normativa promulgada "pisotea" los derechos de los inmigrantes.
"Nos están pisoteando, están abusando de nuestra gente", dijo este sábado Canahuati, quien subrayó que "hay que ver de qué manera se baja ese impacto, que sin duda alguna va a perjudicar a una cantidad enorme de centroamericanos, particularmente hondureños".
Por su parte, el Ejecutivo guatemalteco expresó en un comunicado su "profunda preocupación por la ley recién aprobada y consideró que ésta "amenaza las nociones básicas de justicia".
"El Gobierno de Guatemala lamenta que esta normativa haya sido aprobada y coincide con el presidente estadounidense, Barack Obama, (que calificó la disposición legal como "mal encaminada") en que este tipo de leyes amenazan las nociones básicas de justicia", según el documento oficial.
También el canciller salvadoreño, Hugo Martínez, manifestó el viernes su temor porque la ley desate "una persecución contra personas, la mayoría de las cuales están trabajando, contribuyendo a la economía, pagando sus impuestos en los Estados Unidos".
Poco antes de que Jan Brewer promulgara la ley, Martínez indicó que El Salvador expresaría su preocupación "en los espacios de diálogo" que mantiene con el Gobierno federal de Estados Unidos.
Su ministerio alertó en un comunicado que la ley "criminalizaría la migración indocumentada y podría derivar en la discriminación de los inmigrantes a raíz de su aspecto físico u origen étnico".

Arizona es uno de los principales puntos de entrada de los inmigrantes indocumentados a Estados Unidos después de que fuera construido hace más dos décadas un muro en la zona de California, en la costa oeste del sur del país, y en ese estado viven más de 1,8 millones de hispanos (el 29 por ciento de su población), entre ellos unos 420.000 inmigrantes sin papeles.
Credits: Prensa de Honduras, Centro America

Honduras espera confiada ampliación del TPS

TPS Ampliancion para ciudadanos Hondurenos

Tegucigalpa – Honduras confía en que Estados Unidos aprobará la próxima semana la extensión del Programa de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés), bajo el cual se cobijan al menos 75,000 de sus connacionales que viajaron a la gran nación del norte “en busca del sueño americano”.

Canciller viaja a EE.UU. a impulsar el TPS

Canahuati considera que la ley antimigrantes aprobada en Arizona pisotea a nuestra gente.

El canciller hondureño, Mario Canahuati, viajó este sábado a Estados Unidos para impulsar el TPS, según dijo a la prensa.

Esta sería la novena ampliación al programa que beneficia a hondureños que llegaron a Estados Unidos antes de 1998, año en el que el huracán Mitch devastó el territorio nacional.

La administración del actual presidente de Honduras, Porfirio Lobo Sosa, solicitó el 22 de febrero pasado a estados Unidos, la ampliación del TPS, programa que permite a sus beneficiarios, indocumentados, trabajar y gozar de seguridad social en aquel territorio.

Canahuati dijo que se reunirá con funcionarios de la Dirección de Migración para hablar sobre la solicitud de ampliación del TPS, tema, que, “para nosotros es fundamental”.

Dijo esperar del gobierno estadounidense “una respuesta favorable”, al tiempo que expresó que la aprobación o no del mecanismo “depende de la buena voluntad del Gobierno americano”.

Canahuati dijo que en la solicitud de ampliación presentada en febrero a los Estados Unidos se hace ver “la situación social, socioeconómica del país, la falta de oportunidades que podrían tener estas personas, el impacto social que podríamos tener, y los problemas políticos que estamos viviendo en estos momentos, particularmente la falta de recursos para poder atender incluso las necesidades fundamentales de nuestro pueblo”.

“Las pláticas que he sostenido con ellos dan a conocer que vamos a tener una respuesta favorable”, comentó.

El TPS vigente hasta ahora, vence el 5 de julio próximo.

La aprobación de la ampliación del TPS, que favorece también a ciudadanos de El Salvador y Nicaragua, coincide con la aprobación en Arizona de una ley que convierte en delito la inmigración ilegal en su estado.

Canahuati consideró que esta ley “Nos están pisoteando, están abusando de nuestra gente”.

Lo que está sucediendo en Arizona no puede multiplicarse ni servir de modelo para otros países”, apuntó.

“Hay que ver de qué manera se baja ese impacto, que sin duda alguna va a perjudicar a una cantidad enorme de centroamericanos, particularmente de hondureños”, declaró.
Canahuati dijo que ante medidas como las aprobadas en Arizona, “es importante y urgente trabajar con el liderazgo de los hondureños en Estados Unidos” para fortalecer la protección legal de los inmigrantes.

Según cifras oficiales, en Estados Unidos viven alrededor de un millón de hondureños, entre legales e indocumentados, que envían remesas familiares por alrededor de 2.500 millones de dólares anuales.
Hasta el 15 de abril de 2010, el monto de las remesas sumaba 691,2 millones, según las fuentes oficiales.
Credits: Prensa de Honduras, Centro America

Tuesday, April 6, 2010

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